Le vignoble d’ Irouleguy, au Pays Basque

 

Le plus petit vignoble de France

Le vignoble d’ Irouléguy, au Pays Basque, s’ étend sur les flancs des Pyrénées entre 200 et 400 mètres. Plus précisément, sa zone va de Baigorri à Saint Jean Pied de Port (Garazi en Basque). Implanté en terrasse, sur240 ha, c’est l’ un des plus petits vignobles de montagne de France.

 

Les cépages du vignoble d’ Irouleguy

Les cinq cépages présents sur le vignoble produisent rouge, rosé et blanc.

  • Tout d’ abord, lesCabernet franc, Tannat et Sauvignon pour les rouges et rosés.
  • Ensuite, Courbu et Manseng pour le blanc.
  • Enfin, , il partage son identité Basque avec, de l’autre côté de la frontière, le subtil Txakoli , les vins de Navarre, d’Irache et les Rioja Alavesa.

Plantée à 30 m au moins des fonds de vallée et culminant à 430 m, la vigne occupe des pentes souvent très raides. exposées sud, sud-est et sud-ouest. La production de vin ne dépasse pas  5500 hectolitres, essentiellement en rouge et en rosé.

 

 

Repères historiques

Le vignoble d’ Irouleguy fut planté dans la vallée de Baïgorry par les moines augustins de l’abbaye de Roncevaux. Il ravitaillait les pèlerins en route pour Saint-Jacques-de-Compostelle.

Plus tard, à la signature du traité des Pyrénées entre France et Espagne en 1659, les moines durent abandonner le vignoble. Ensuite, les villageois se l ‘approprièrent, et la qualité baissa petit à petit.

« Le vin d’Irouleguy fait danser les filles », disait Curnonsky il y a bien longtemps. Après la crise phylloxérique et la guerre de 1914-1918, un groupe d’agriculteurs a relancé la culture de la vigne et la production de ce vin basque.

Appellation d’origine Protégée (AOP)

L’ AOC a été obtenue en 1970, et l’ AOP en 2013. Le co-président Olivier Martin précise « Il est important de montrer autant de production de qualité au Pays Basque  : Piment Espelette, Ossau Iraty, Kintoa et Irouléguy ! Des démarches collectives, comme on les aime au Pays Basque, et des passionnés sont derrière ces sigles AOC et AOP avec le concours du département et de la région ».

Le vin est aujourd’hui sur les tables du Pays basque et d’ ailleurs. Dans les années 80, le développement a été assez important.  De tradition de travail manuel, les vignes en terrasse intéressent une nouvelle génération. Sur une terre d’élevage, la vigne se fait une belle place, pour atteindre les 240 à 250 hectares dans les années qui viennent.

 

Le village d’ Irouleguy

A 0,5 km de Saint-Etienne-de-Baigorry, Irouléguy dissémine ses fermes dans un beau paysage, autour d’une église et de la mairie. On est ici au cœur du « vignoble basque », qui connut un véritable renouveau à la fin de la décennie 1980. Et notamment grâce aux efforts d’une coopérative tardivement, mais efficacement dynamisée.

 

A chacun de découvrir ce produit typique du vignoble d’ Irouleguy qui contribue à l’identité du Pays Basque.

 

Découvrir d ‘autres produits typiques de l’ identité Basque

cliquez ici pour l’identité Basque

cliquez ici pour l’épicerie Arosteguy