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AINHOA L’ UN DES PLUS BEAUX VILLAGES DU PAYS BASQUE

Le Pays Basque se flatte de proposer aux touristes trois villages classés par l ‘Association des plus beaux villages de France. Reconnaissons le , les trois méritent vraiment votre visite.

AlNHOA

Le premier des trois s ‘appelle Ainhoa. Il  a la particularité d’être une bastide-rue. Ce village est situé à mi-chemin entre Sare et Espelette.

Repères historiques

Cette bastide-rue, contrairement aux autres, a été dessinée par les moines Prémontrés d’ Urdax, de l’ autre coté de la frontière. Elle a été fondée au XIII siècle sur la voie du Baztan (de Bayonne à Pampelune), puis détruite pendant la guerre de trente ans  (1618-1648).

On ne se perd pas dans un dédale de ruelles mais on longe un axe principal ponctué de maisons séculaires,  dont certaines datent du XVII siècle. L’ une d’entre elles porte une inscription de 1662. Elle témoigne de son achat ou rachat par une certaine Marie de Gorriti. Elle l’ acheta avec l’argent des Amériques envoyé par son fils décédé.

Visite

L’ église, une ancienne place forte, est une curiosité. D’ origine Romane , elle a été surélevée au XVI siècle. Ses galeries datent de 1649. Et le clocher (en forme de tour, à 5 niveaux)  rappelle celui d’ Espelette. On admirera à l’ intérieur le retable doré du maitre-autel, les boiseries et le plafond. Un fronton érigé en 1849 y est accolé.

Notre Dame d’Arantzazu.

Sur les hauteurs du Mont Atsulay qui domine le village, se trouve la chapelle Notre-Dame de l’ Aubépine. Son nom provient d’une apparition de la Vierge à un berger dans un buisson d’aubépines. Son dernier ermite y mourut en 1825. L’église est accessible au terme d’une marche de quarante-cinq minutes. On s’arrêtera devant des stèles discoïdales dans le calvaire voisin de l’Eglise.
 Depuis cette hauteur, on peut admirer  la vue panoramique sur la côte atlantique.

Gastronomie

 Avec son restaurant étoilé (lthurria, un macaron), ses bonnes tables traditionnelles (Maison Oppoca et restaurant Argi Eder, et les autres…) et son atelier de pains d’épice, la destination promet également quelques plaisirs terrestre.

Ainhoa pratique

On peut aussi visiter la maison du patrimoine , elle diffuse un film sur le village.

www.ainhoa.fr

Téléphone 05 59 29 93 99

Restaurant Ithurria

place du fronton

Tél 05 59 29 92 11  www.ithurria.com

Maison Oppoca ,

dans le bourg, téléphone 05 59 29 90 72 www.oppoca.com

Hotel restaurant Argi Eder,

quartier de Boxate

Tél 05 59 29 72 00  www.argi-eder.com