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Biarritz, la Chapelle impériale

A Biarritz, la Chapelle Impériale constitue l’un des plus beaux trésors cachés de Biarritz. Elle se trouve à proximité de l’église orthodoxe, à proximité de la Villa Eugénie, devenue l’hôtel du Palais , dans une Rue Reine Victoria devenue Corsaire Pellot.

Repères historiques

Cette chapelle reflète les ambitions d’Eugénie de Montijo, épouse d’origine Mexicaine  de Napoléon III. C’est la fille du Comte de Montijo, ils se marient en 1853.

La chapelle est édifiée en 1864, sous les ordres de Emile Boeswillald, collaborateur de Violet le Duc. On lui doit aussi des travaux de restauration la cathédrale de Bayonne. Décorée dans un style mélangeant les influences hispaniques, mauresque et byzantine. On y admirera d’innombrables azulejos, mosaïques, et autres fresques mexicaines. Les azulejos ne viennent pas d’ESpagne, ni du Mexique, mais.. de Sèvres. La chapelle tient d’abord d’un caprice de l’impératrice. Dans l’abside, la peinture de Steinheil représente la vierge noire Notre Dame de Guadalupe. Elle incarne autant la dévotion d’Eugénie que son propre jugement politique dans l’invasion du Mexique par la France. Mise à mal par les embruns ou la salinité de l’air, elle a été restaurée sous la direction de l’architecte B. Voinchet.

Une chapelle en activité réduite.

La Chapelle n’est ouverte pour les cérémonies religieuses que 4 fois par an, le 15 Aout, le jour de la fête de Sainte Eugénie, le jour de la fête nationale Mexicaine (à confirmer, et???). Un faire -part du Figaro de 1933 me rappelle toutefois que mon oncle s’y est marié avec ma tante, qui était d’Urrugne;  mes grands-parents étant alors résidents à Biarritz !

Chapelle Impériale pratique

  • Visites seulement sur rendez-vous, téléphoner à l’Office de TOURISME DE BIARRITZ
  • téléphone 05 59 22 37 00
  • Adresse Rue Pellot (ou parfois  rue du Corsaire Pellot)
  • 64200 BIARRITZ
  • Ouverte le jeudi et samedi après midi en haute saison.
  • ouverte tous les samedis après midi en basse saison
  • Entrée, 4 € adultes.