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Découvrir Biarritz

Le visiteur qui souhaite découvrir Biarritz, avant le reste du pays Basque, a de quoi se perdre. En effet, nombreux sont les multiples recoins de la ville au phare emblématique. On  a donc sélectionné ici une dizaine de points d ‘attraction, dans cette ville d ‘environ 25.000 habitants. Enfin, en hiver, car beaucoup plus en saison.

Quelques conseils avant de découvrir Biarritz

Le premier conseil est de garer la voiture de façon convenable, et donc avoir trouvé un parking pour la demi-journée ou même la journée. Seules une attraction ou deux vous feront utiliser votre carrosse.

Ensuite, si vous avez des enfants, ou si vous ne marchez que modérément, prenez le petit train des touristes. En effet, il permet de découvrir sans fatigue les points les plus emblématiques. Il part depuis le casino municipal, ou bien depuis le Rocher de la Vierge (au sud).

Et puis, pensez à faire un pause, gourmande ou pas, toutes les deux heures, admirez la mer, la vue de la Rhune, etc.

Quelques repères historiques

au début du XIX siècle

Biarritz,  jusqu’au début du XIX siècle, est un petit port de pêche, inconnu des encyclopédies géographiques, y compris de Elisée Reclus.

Et puis, progressivement, les aristocrates espagnols apparaissent à Biarritz dès 1830 et surtout après le début des guerres carlistes qui, déchirant l’Espagne tout au long du 19ème siècle (1834-1840,1860,1869,1873-1879), leur interdisent l’accès à Saint Sébastien assiégée.

La présence espagnole et Napoléon III

Eugénia Maria de Montijo de Guzman, âgée de huit ans, s’arrête pour la première fois à Biarritz avec sa mère, la comtesse de Teba, en 1834, sur la route de Pau où elles vont rendre visite à Mlle de Castelbajac; ayant apprécié le site et les bains de mer, la famille De Montijo prend l’ habitude d’y séjourner régulièrement dès 1847.

Sa présence contribue à attirer à Biarritz les membres de la Cour, les Grands d’Espagne, ducs, princes, ETC. Biarritz reçoit de célèbres visiteurs séjournant à Saint Sébastien, capitale politique et diplomatique d’été de l’Espagne: la Reine Isabelle Il et la Reine Marie-Christine en Août 1904.

Le Roi Alphonse XIII assiste aux courses de chevaux de la Barre, se fiance, le 27 janvier 1906, avec la princesse Ena de Battengberg, petite-fille de la Reine Victoria, au Domaine de Mouriscot.

les Russes du XX siècle

Avant la révolution Russe de 1917, l ‘aristocratie russe découvre aussi la station. Les riches , les musiciens (Stravinski), et toute leur cour s’y croisent. Ce qui justifie d’ ailleurs la présence de l’ Eglise Orthodoxe, et de plusieurs croix Russes sur divers bâtiments.

Vers une transition

La Gare du Midi a disparu en tant que gare de chemin de fer, mais tous les milieux sociaux s’ y croisent.

Les points  d’attraction principaux.

Les points essentiels sont au nombre de quatre

Au Nord, allez découvrir le phare, d’où vous aurez une vue superbe sur la ville, ses baies, les Pyrénées dans le fond.

phare de Biarritz

Si vous êtes marcheur,  continuez vers le centre ville, jusqu’au port des pêcheurs, lieu hautement pittoresque.

Vous aurez découvert au passage  l’ Hotel du Palais, les rues élégantes, le villas du siècle passé.

Et peut être faites une petite pause avant d ‘aller visiter l’ aquarium de Biarritz et ses célèbres requins. Cette visite mérite d’ y passer environ deux heures. Vous continuerez ensuite vers le Rocher de la Vierge, deuxième emblème de la ville.

Approfondir votre visite

Si vous disposez d’ un peu plus de temps pour découvrir et visiter Biarritz , il vous faut aller découvrir quelques autres points d’ intérêt.

Les sites remarquables

Vous pouvez aller visiter un ou plusieurs sites et musées parmi les suivants :

  • le musée historique de la ville de Biarritz,
  • la chapelle Impériale,
  • le Musée d’ Art Asiatique,
  • et l’ Eglise Orthodoxe.

le centre-ville

Vous pouvez aussi déambuler dans la vieille ville, autour des HALLES CENTRALES; PAR EXEMPLE :

prendre un thé chez l’un ses salons de thé séculaires,

admirer les belles boutiques,

rendre visite aux petites épiceries ,

et comprendre que ce n’ est pas une ville bling-bling, mais un gros village qui  été squatté par de multiples nationalités.

Vous apercevrez au passage quelques maisons emblématiques, comme la VILLA BELZA.

et enfin, retrouvez votre voiture, continuez vers le Sud, pour aller découvrir la cité de l’ Océan. Puis allez trainer, à pied ou en voiture, dans le quartier BEAURIVAGE, qui a gardé son cachet de petit village de commerçants et artisans, bien loin du clinquant central.

Se renseigner sur Biarritz, la ville, ses activités

Pour découvrir et visiter Biarritz, le plus simple est d’aller se renseigner à l’office de Tourisme , au square  d’ IXELLES, derrière la Mairie.

Et bien sûr , de suivre quelques sites, comme Biarritz-guide.