Espelette, site touristique

Espelette, village et site touristique

Espelette, site touristique mondialement connu pour le piment, reste un petit village blotti dans un nid de verdure au pied du Mondarrain. Sa population dépasse de peu les 2000 habitants. Le village, une ancienne baronnie, démontre un passé historique marqué du sceau des chevaliers et barons d’Ezpeleta, réputés vaillants guerriers. D’ailleurs leur blason « d’argent au lion rampant de gueules, casque de chevalier « , illustre bien leur grande réputation de bravoure. Les rois de Navarre connaissaient d ‘ailleurs leur bravoure..

On peut encore admirer leur ancien château féodal qui abrite actuellement les services de la mairie et le presbytère. Son église, merveille du XVIe siècle (classée monument historique) , appartient aux plus beaux sites du Pays Basque. Son bourg rassemble un ensemble de vieilles maisons labourdines. Leurs murs impeccablement blancs, aux volets de teintes traditionnelles, attirent les photographes.

repères historiques

Les livres mentionnent la famille d’Ezpeleta mentionnée dès le milieu du XIII ème siècle. Son rôle fut important à la cour de Navarre. Bien que Louis XI eut érigé la seigneurie en baronnie en 1462, cette famille considéra Espelette comme une maison forte et lui préféra son palais de Pampelune, fixant définitivement ses intérêts en Espagne après l’ annexion de la Navarre.

Lors de l’invasion de 1636, on confisqua les terres et les habitants en profitèrent pour commencer à détruire le château. En 1695, la baronne Juliana, héritière et sans descendant fit don à sa mort de son château et de son titre aux habitants. De ce fait les magistrats municipaux furent jusqu’à la révolution, ba­rons d’Ezpeleta. Le château s’étendait sur tout le quartier qui entoure aujourd’hui les vestiges, ceux ci se réduisent à une tour d’angle, un reste de muraille et un corps de logis servant de nos jours de mairie.

Le bourg comprend un ensemble de maisons labourdines, avec façades à colomba­ges et encorbellement. Ce village se trouvait à l’époque sur la route commerciale reliant la vallée de la Nive au Baztan par Aïnhoa.

L’ÉGLISE SAINT ÉTIENNE

architecture

Cette église a l’allure d’une forteresse par l’épaisseur des murs et de ses contreforts. Son clocher-porche d’architecture carrée et massive, a été construit en 1627. Le corps du bâtiment est lui, antérieur à cette date. Sous le porche, à gauche, des pierres tom­bales portent la date de 1655 et 1707. On trouve aussi les noms des anciens curés de la paroisse inhumés dans le choeur de l’église, pratiquement sous le Maître autel. Le porche, au profil renaissance, abrite un des plus beau portail du pays. La date de 1627 est celle de sa construction. Dans la partie haute du portail, se trouve une niche à coquille qui abrite une petite vierge avec l’enfant. On pourra photographier la porte d’ entrée, ouvragée et cloutée. L’intérieur comprend une nef à trois galeries en bois ouvragé et un rétable à colonnes torses du XVIII ème siècle orné de dorures.


Mobilier et ornements

A voir également les bénitiers creusés dans un pilier quadrangulaire ainsi qu’à l’en­ trée, à gauche, la vierge dans une cavité, et le Christ en croix bois sculpté du XVII ème siècle. Une très belle chaire, fin du XVlI ème siècle, en bois sculpté, doré et peint, se rattache à la première galerie. Sur la gauche du choeur, admirer un remarquable triptyque du XVI ème siècle. Sur ses panneaux de bois, les artistes ont collé des toiles du XVI ème siècle. Près de la porte de la sacristie, se trouve un Christ en bois du XVII ème siècle, découvert dans les combles de l’église. Et enfin, plus récemment, on a transféré les pier­res discoïdales et tabulaires du cimetière (dont deux datées de 1631) vers le côté extérieur de l’église.

le piment

Le piment a donné toute sa notoriété au village. Espelette est en effet aujourd’hui le centre de la culture du piment rouge. Celui que l’on retrouve à sécher au soleil sur les façades de certaines maisons, avant d’être réduit en poudre pour en faire l’épice si renommé.

La galerie photo sur Espelette

Cliquez ici sur le magnifique reportage de Michel Vincendeau, propriétaire de auteur de ces photos. »Mes voyages en France (voir « copyright »)

http://mesvoyagesenfrance.com/D64/Espelette.html

En savoir plus sur Espelette site touristique

Le site de la mairie : https://www.espelette.fr/

Le piment d’ Espelette / LE PIMENT D’ ESPELETTE

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