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Le Pottok au Pays Basque

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Le pottok au Pays Basque appartient au contingent des identifiants forts du au Pays. Il s’agit d’ un cheval préhistorique.

L’origine du pottok.

Ce petit cheval est installé dans les collines et montagnes du Pays Basque dont l’origine se perd, comme de nombreux éléments de l’identité Basque, dans la nuit des temps. On le dit vieux de dizaines de milliers d’années, et lointain cousin du cheval de Przewalski. D’ ailleurs, on le voit représenté par des dessins le dans les grottes d’ lsturitz et d’ Oxocelhaya, que l’on peut visiter, (voir les guides touristiques). Il fut très longtemps un animal sauvage, avec un appareil digestif adapté aux conditions difficiles. Autrefois, les pottok broutaient en liberté puis, leurs propriétaires les considérant trop rustiques, ils les tuaient pour leur viande. On les croisa même avec des étalons plus lourds , ce qui a contribué à les rendre plus grands. D’ autres les vendaient aux directions des mines de France et d’Espagne, et même en Guyane, en Allemagne et en Suisse. Leur robustesse leur permettait de vivre longtemps dans les galeries minières. Enfin, les contrebandiers, pour leurs trafics, ont souvent utilisé des  pottoks ! ( et j’ oublie de dire, que ça se prononce « pottiok »).

Aujourd’hui, le pottok au Pays Basque

Aujourd’hui, le pottok élevé dans la plaine, plus docile et gentil que celui des montagnes de la Rhune, de l’ Ursuya ou de l’ Artzamendi, et il  est utilisé pour les poney-clubs. La race bénéficie de nos jours de plus en plus d’attentions.

Sa taille au garrot dépasse rarement, 1,30 mètre, sauf pour les animaux croisés pour la boucherie, près de 1,50 mètres…

En 1970, se créait à Sare,  l’Association nationale du pottok. Cette association existe toujours, et fédère une centaine d’éleveurs, et par conséquent une centaine d’étalons et 2000 juments. On trouve les principaux éleveurs  au pied de la Rhune à Sare, Ascain et Urrugne. La dernière fête a eu lieu à en Juillet dernier. C’ est facile de le voir en liberté, prenez le petit train à crémaillère pour monter à la Rhune, vous en verrez probablement sur le trajet, de quoi le prendre en photo.

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